Op deze pagina vind je alle praktische informatie over een vakantie naar St. Maarten. Vragen zoals welke talen worden er gesproken op St. Maarten, wat is het tijdverschil en welke inentingen heb je nodig worden beantwoord.

Grootte van het eiland

St. Maarten beslaat in totaal zo’n 95 vierkante kilometers, 54 km2 voor het Franse deel en 41 km2 voor het Nederlandse deel. Daarmee is het eiland iets groter dan Terschelling. Er wonen in totaal ongeveer 100.000 inwoners op St. Maarten (Nederlandse en Franse deel).

Vluchten en vluchtduur

Een rechtstreekse vlucht van Amsterdam naar Philipsburg duurt ongeveer 9 uur. Momenteel wordt er alleen door KLM twee keer per week (op vrijdag en zondag) vanaf Amsterdam naar St. Maarten gevlogen. Op de heenweg is dat rechtstreeks en op de terugweg vlieg je via Curaçao. Daarnaast kun je één keer per week (op zaterdag) met Air France via Parijs naar Philipsburg te vliegen.

Taal

Hoewel het Nederlands en Frans de officiële talen op St. Maarten zijn is Engels de meest gesproken taal op beide kanten van het eiland. Doordat er door de jaren heen veel immigranten zijn gekomen van de Spaanstalige eilanden in de regio is het Spaans de tweede meest gesproken taal. Daarna gevolgd door Creools, Frans, Papiamento en Nederlands (in deze volgorde).

Klimaat en temperaturen

De gemiddelde jaarlijkse temperatuur op St. Maarten is 27 graden. Kortom, het is er het hele jaar door ‘zomer’. Ook het zeewater heeft het jaar rond een aangename temperatuur van gemiddeld 26,4 graden. Door het tropische klimaat zijn er slechts twee seizoenen: het droge seizoen en het regenseizoen. Het regenseizoen begint in april en loopt tot en met oktober. In de praktijk houdt dit in dat er af en toe een tropische bui valt, vaak aan het begin van de dag of ‘s nachts. Augustus en september worden gezien als de meest orkaangevoelige maanden. In september 2017 is het eiland zwaar getroffen door orkaan Irma. Hoewel er op St. Maarten altijd een kans op orkanen bestaat, is het goed om te weten dat het voor orkaan Irma meer dan 20 jaar geleden was (orkaan Luis in 1995) dat een orkaan met zo veel kracht het eiland trof. Tot 2017 zijn er wel tropische stormen geweest maar nooit een orkaan die zoveel schade aanrichtte.

Veiligheid

Omdat toerisme een belangrijk rol speelt op St. Maarten en de bevolking vriendelijk en gastvrij is, zul je je als toerist veilig voelen op het eiland. Niettemin is het aan te raden algemeen geldende tips in het buitenland ook op St. Maarten toe te passen. Laat geen waardevolle spullen achter in de auto of onbeheerd op het strand en ga ’s avonds niet meer alleen de straat op buiten de drukke centra.

Tijdverschil

Tijdens onze zomertijd is het op St. Maarten 6 uur vroeger. Zodra wij overgaan op wintertijd is het 5 uur vroeger op het eiland.

Valuta

De Antilliaanse gulden is de officiële munteenheid op het Nederlandse deel van St. Maarten. Toch wordt de Amerikaanse dollar het meest gebruikt. In sommige gevallen kun je ook dollars terugkrijgen als je met de gulden betaald. Bij sommige gelegenheden worden ook Euro’s geaccepteerd maar ook dan krijg je dollars retour. Op het Franse deel van St. Maarten is de Euro het officiële betaalmiddel maar is de Dollar ook een veel gebruikt betaalmiddel.

Pinnen en credit cards

Je kunt op St. Maarten bij de meeste winkels en restaurants betalen met credit cards en pinpassen. Denk er aan om indien van toepassing de optie om wereldwijd betalen met je pinpas te activeren bij je bank. In en rondom Philipsburg vind je vele pinautomaten dus het is makkelijk geld op te nemen.

Elektriciteit

Op het Nederlandse deel van St. Maarten wordt voor elektriciteit gebruik gemaakt van de Amerikaanse standaard, wat inhoudt 110/120 volt. Het is daarom belangrijk één of enkele Amerikaanse of universele stekkers mee te nemen. Op het Franse deel geldt de Europese standaard van 220 volt

Kraanwater

Het kraanwater is van goede kwaliteit en kun je dus gewoon drinken.

Verkeer en openbaar vervoer

De meeste inwoners van St. Maarten gebruiken de auto om zich over het eiland te verplaatsen. Daardoor kan het in en rondom Philipsburg in de spits soms druk zijn. Er zijn veel taxi- en busbedrijven op St. Maarten, allemaal privaat eigendom. Deze gebruiken geen meter, er zijn vaste prijzen afhankelijk van de afstand. Tussen 22.00 en 06.00 uur kan er een toeslag gerekend worden. Je kunt ook van de diensten van taxi- en busbedrijven gebruik maken voor een tour over het eiland. Er zijn taxistandplaatsen bij het vliegveld, de cruise haven en halverwege Frontstreet bij het Cyrus Wathey Square. Ook staan er vaak taxi’s klaar bij grote hotels.

Autohuur

Het is zeer aan te raden een auto te huren om het eiland te verkennen. Zo ben je vrij om te gaan waar je wil en kun je makkelijk alle stranden en baaien ontdekken. Door het beperkte aantal wegen is verdwalen bijna onmogelijk. Bij rustig verkeer rij je, als je niet zou stoppen, in ongeveer 2 uur het eiland rond. Op de minder drukke momenten rijdt je vanaf Philipsburg in ongeveer een half uur naar het vliegveld (maar het valt aan te raden hier meer tijd voor te rekenen) en dat is ook ongeveer de duur van een ritje naar Marigot. Grote ketens zoals Avis, Hertz en Sixt zijn vertegenwoordigt op St. Maarten net als enkele kleinere verhuurbedrijven. Zij hebben allen een balie op Princess Juliana International Airport. Transferbusjes brengen je naar de locatie waar de auto’s staan.

Vliegveld en cruisehaven

Princess Juliana International Airport is een van de drukste luchthavens in de regio. Dit komt omdat nabij gelegen eilanden geen internationaal vliegveld hebben en dus alleen via St. Maarten bereikt kunnen worden. Het vliegveld, aangeduid met de code SXM, is een van de modernste in de regio en van alle gemakken voorzien.

De Dr. A.C. Wathey haven bij Philipsburg is een van de drukste cruisehavens van de Caribbean. Hier kunnen meerdere van de grootste cruiseschepen ter wereld tegelijk aanmeren. Philipsburg ligt op loopafstand maar cruisepassagiers kunnen ook per boot op twee plaatsen langs de boulevard afgezet worden.

Ferry’s

Vanuit verschillende havens op St. Maarten zijn er ferryverbindingen met de omliggende eilanden. Let op dat je altijd je paspoort mee neemt als je naar een ander eiland reist. Een tocht naar Anguilla duurt ongeveer een half uur en de ferry’s vertrekken vanuit Simpson Bay Lagoon tegenover het vliegveld en vanuit de haven van Marigot. Vanuit de havens van Philipsburg en Oyster Pond neem je de ferry naar Saint Barthelemy (St. Barths). Deze overtocht duurt ongeveer 1,5 tot 2 uur. In ongeveer 1,5 uur vaar je ook naar het Nederlandse Saba. Dat kan vanuit de havens van Philipsburg en vanuit Simpson Bay. St. Eustatius is alleen per vliegtuig bereikbaar.

Accommodatie

Op het Nederlandse deel van St. Maarten vind je een breed aanbod van verschillende type accommodaties, passend bij alle wensen en elk budget. Een aantal hotels biedt (soms optioneel) het all-inclusive concept. Deze grootschalige hotels hebben vaak meerdere restaurants en soms een casino. Je vindt op St. Maarten daarnaast meerdere middenklasse- en budgethotels met een goede prijs-kwaliteitverhouding. Sommige hotels bieden ook appartementen waar je met het hele gezin kunt verblijven. Voor een iets groter budget heeft St. Maarten een ruime keus uit vakantievilla’s met vaak een privé zwembad. Tot slot zijn er ook op de website van AirBnB veel accommodaties op St. Maarten te vinden. Een in Nederland en België minder bekend concept, maar op St. Maarten veel te vinden is time share. Hierbij worden accommodaties voor vaste perioden per jaar verkocht zodat de koper ieder jaar in die periode van (meestal) het appartement gebruik kan maken. In deze periodes zijn de appartementen dus niet beschikbaar voor verhuur.

Winkelen

Op heel St. Maarten winkel je belastingvrij. De beste plek om dit te doen is Frontstreet in Philipsburg waar veel bekende merken gevestigd zijn. Openingstijden worden nog wel eens gezien als een richtlijn waar geheel in de Caribische stijl van af geweken kan worden. Het komt ook voor dat winkels in Philipsburg hun openingstijden aanpassen op de momenten dat er cruiseschepen in de haven liggen.

Fooien

Net als op veel andere toeristische bestemmingen, is het personeel in hotels en restaurants op St. Maarten grotendeels afhankelijk van fooien. Bij veel restaurants en bars wordt al een ‘service charge’ aan de rekening toegevoegd (10 tot 15 procent). Is dit niet het geval of vond je de service erg goed dan kun je een fooi van 10 tot 20% geven. Voor de medewerker die je kamer schoon houdt kun je 1 á 2 dollar per dag achterlaten op de kamer en datzelfde bedrag voldoet ook voor de persoon die op de luchthaven of in het hotel je koffer draagt. Een taxichauffeur kun je ongeveer 10% van de ritprijs fooi geven als de rit naar wens was.

Gezondheid

Voor St. Maarten gelden er geen verplichte of aanbevolen inentingen. Voor specifieke, persoonlijke situaties kunnen uitzonderingen gelden. Neem daarvoor contact op met de GGD.

Reisdocumenten

Om St. Maarten te bezoeken heb je als houder van een EU-paspoort bij een verblijf korter dan 3 maanden geen visum nodig. Wel moet je paspoort op het moment van terugreizen nog 6 maanden geldig zijn. Tussen het Nederlandse en Franse deel zijn geen grenscontroles, je kunt vrij oversteken.

Internet en telefonie

De meeste hotels, restaurants en bars beschikken over Wifi. Het Nederlandse deel van St. Maarten wordt door providers ingedeeld als niet-Europees dus je mobiele data zijn niet geldig. Het Franse deel behoort echter tot de EU en hier is je databundel dus wel geldig. Voor internationale telefoontjes toets eerst 00 en dan de landcode. Telefoonnummers op het Nederlandse deel starten met 00 1 721 en nummers op het Franse deel met 0 05 90. Deze getallen moet je ook in toetsen om te bellen van het Nederlandse naar het Franse deel en andersom.

Feestdagen

Een groot aantal feestdagen op het Nederlandse deel van St. Maarten is gelijk aan Nederland. Naast eerste en tweede kerstdag (op St. Maarten ‘Boxing Day’) en nieuwjaarsdag kent St. Maarten ook nog de volgende publieke feestdagen: Goede Vrijdag, Eerste en Tweede Paasdag, Koningsdag, de dag van de Grote Carnaval Parade (in april), Dag van de Arbeid (1 mei), Dag van de Emancipatie (27 mei, alleen het Franse deel), Hemelvaartsdag, Dag van de Emancipatie (1 juli, alleen het Nederlandse deel), Bastille Day/ Quatorze Juillet (Franse deel), St. Maarten (11 november) en Koninkrijksdag (15 december).

Alarmnummers en ziekenhuis

In geval van noodsituaties kun je de volgende nummers bellen:

Op het Nederlandse deel:
911 voor politie
912 voor de ambulance

Op het Franse deel:
17 voor de politie
15 voor de ambulance

Er zijn twee ziekenhuizen op het eiland; het St. Maarten Medical Center vlakbij Philipsburg en het Louis Constant Fleming Hospital in Marigot.

Contact

Heb je na het lezen van alle informatie nog specifieke vragen of hulp nodig bij het plannen van je vakantie? Neem dan contact met ons op.

Vanuit Nederland:
St. Maarten Tourist Bureau
Capellalaan 121
2132 JM Hoofddorp
Tel: +31 (0) 20 6541565
Email: sintmaarten.ams@aviareps.com

Vanuit België:
St. Maarten Tourist Bureau
J.E. Mommaertslaan 18B
1831 Diegem
Tel: +32 (0)2 712 05 84
Email: sintmaarten.bru@aviareps.com